口臭の原因?舌苔は取ったほうがいいの?

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舌苔の口臭への関わりと除去方法

口臭とは?

『吐く息に含まれている口臭成分を人が感じるもの』で、吐く息とともに口の中から出てくる悪臭の総称です。口臭に対しての関心は年々高まってきており、口臭が気になるということでご来院される患者さんも増えてきています。口臭の大部分(80%以上)は口腔内の気体由来であり、お口の中の菌が悪さをすることで産生されると言われています(※1)。口臭は「自分で気づかない」こともあれば「本人だけが気にしている」こともあり、自身では判断の難しい所も多いです。もし、第三者から指摘を受けたり、自身で心当たりがある場合、口腔内にその原因がある可能性は高いと言えます。気になる場合は歯科にてその原因を除去することで改善できることがあります。(ただしニンニクやネギ・ニラなどの食物による口臭や、お酒を飲んだ後のアルコール臭など、一時的な呼気臭は一般的に「口臭」には含めません。)

※1)口臭の大部分(80%以上)は口腔内の気体由来であり、その主要原因物質は揮発性硫黄化合物(VSC:Volatile Sulfur Compounds)である硫化水素(H2S)、メチルメルカプタン(CH3SH)、ジメチルサルファイド[(CH3)2S]です。その中でも硫化水素とメチルメルカプタンで約90%占めます。これら揮発性硫黄化合物は、口の内に生息している嫌気性菌が唾液・血液・剥離上皮細胞・食物残渣中の含硫アミノ酸を分解・腐敗することで産生されます。

口臭の原因

では口臭の原因とは一体何なのでしょうか。「胃が悪いとお口が臭くなる」、「朝は特に匂いが強い」、「歯周病や大きな虫歯などがあると口臭がする」などは聞いたことがある方も多いのではないでしょうか。特にお口の中に問題がある場合は、口臭に繋がるイメージがしやすいと思います。また、これは知らない方も多いと思われる原因として、糖尿病や腎不全症などの全身疾患があると特有の臭いが感じられることがあります。しかし、全身にもお口の中にも問題がない健康な人でも口臭を感じた事はありませんか?。朝起きたときや疲れているときに口臭を発している場合があります。このように原因疾患を認めないけれど、明らかな口臭を認めるものを生理的口臭と呼んでいます。生理的口臭の要因は明確にはされていませんが、主な原因の1つが舌苔(ぜったい)といわれています。(※2)

※1)口臭の原因はほとんどが口腔内にあると考えられている。中でも舌苔や歯周疾患との関連が最も影響があると考えられているが、官能試験値別に口腔内環境因子の値を比較 した結果から生理的口臭と舌苔との関連が明らかとなった。

舌苔とは?

「舌の表面についている白い苔(こけ)状のもの」で細菌や微生物の集合体です。舌のプラーク(歯垢)といわれることもあります。

舌苔は取った方がいいの?

舌苔を取り除く事は口臭を抑えるのに有効な手段です。(※3)舌を湿らせた状態にしてから、舌ブラシや歯ブラシを軽くあて、舌の根っこの方から前に引き舌苔を浮き上がらせ、うがいをしてお口の外に出します。その際のポイントはとしては舌を優しくこすることです。強くこすると舌が赤くなったり、ヒリヒリしたりすることがあるので注意してください。
また、介護の現場では口腔ケアの際に舌を清掃することが誤嚥性肺炎の予防にもつながります。お口の中の細菌が誤嚥性肺炎の原因になっているため、歯垢と同じように細菌の塊である舌苔を取り除くことが大事なのです。さらに介護の現場ではきれいにする目的以外に味覚や機能回復などリハビリテーションの意味合いもあります。(※4)

正常な舌

舌苔の着いた舌

※3)健康な歯肉や軽度歯周炎程度で舌苔の認められる者では,舌清掃を行うことはプラークコントロールよりも口臭の抑制に有効な手段であると結論づけられた。

※4)口腔内の微生物が呼吸器系疾患の原因になりうることが指摘されており、専門的な口腔ケアにより誤嚥性肺炎によると思われる発熱が減少することも知られている。要介護高齢者においては口腔ケアの一環として行うことは有用であると思われる。

舌苔とは似て非なる舌の病気

しかし舌には、舌苔と勘違いしてしまうような病気があるので注意が必要です。

左の「口腔カンジダ」の写真はカンジダというカビが付着しています。舌苔とは違いますが、口腔ケアを行う必要があります。

また、右の「地図状舌という写真」は地図状舌(ちずじょうぜつ)と呼ばれるもので口腔粘膜疾患の一つです。白く見えますが舌苔ではありません。こすると痛みが出ることもあります。

いずれも舌苔と勘違いされやすい病気ですが、それぞれ違った舌の病気です。舌苔だと思い歯ブラシなどでこすってしまうと炎症を起こしてしまうこともありますので、注意が必要です。

口腔カンジダ

地図状舌

口臭や舌苔で悩んだら

口臭というのは、コンプレックスのためなかなか他の方に相談しづらいことだと思います。その原因の多くが口腔内にあるとわかっても、歯科医師・歯科衛生士にも気軽に相談出来る内容ではないかもしれません。しかし、歯科医院は口臭を含めて様々なコンプレックスを治療する場であることを思い出してください。人に見せるのも恥ずかしいほどボロボロになってしまった歯を治療することもあれば、出っ歯や叢生(ガタガタの歯並び)など、見た目のコンプレックスを治療するのも歯科医院です。口臭があるからといって恥ずかしがる必要はまったくないのです。また、舌苔にしてもそれが舌苔なのか他の病気なのか、写真と自分の舌を見比べたところで判断できないかもしれません。

舌苔かどうか判断をする、もしくはどのように手入れをするのか知りたいときは歯医者さんで聞きましょう。「こんなこと聞くために歯科に行ってもいいの?」と悩まれるかもしれませんが、お口の悩みは歯医者に相談が基本です。そのためにはまず何でも気軽に相談できる歯科を作って下さい。そこから予防という概念も含めて定期的に歯科に通うようになれば、なんでも相談できるばかりか、多くのお口の悩みを未然に防ぐこともできるようになります。

この記事の編集・責任者は歯科医師の奥田 菜実です。
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口臭の原因?舌苔は取ったほうがいいの? | 公開日: 2020/02/25 | 更新日: 2020/02/25 | by 加古川アップル歯科

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